Cómo se forman los dedos, solucionado

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En 1952, el matemático Alan Turing propuso un modelo para explicar la formación de estructuras en los sistemas biológicos. Una reciente investigación, en la que ha participado el CSIC, ha confirmado que este modelo podría explicar la formación de los dedos, así como otras estructuras repetidas (las rayas de las cebras, los dibujos de las caracolas, la pigmentación de los peces, etc.).

Según el modelo de Turing, dos moléculas, un activador y un inhibidor, reaccionan entre sí a la vez que se separan y acaban generando patrones de forma espontánea. «Los dedos pueden considerarse estructuras repetitivas cuya formación podría responder a este modelo, que predice que, alterando el parámetro correcto, se obtienen patrones de dedos que varían en número y grosor», explica Marian Ros, investigadora del CSIC.

El modelo de este matemático, Alan Turing, ha sido la base de esta investigación

El modelo de este matemático, Alan Turing, ha sido la base de esta investigación

Los investigadores han observado esos rasgos a partir de varios análisis genéticos realizados en ratones con una mutación de un gen conocido como Gli3, que causa la existencia de más dedos de lo normal. Los análisis realizados les han permitido profundizar en los genes ‘Hox’, que dirigen el desarrollo del organismo.

Mediante el experimento, los investigadores vieron que al reducir este tipo de genes en el ratón se forman dedos cada vez más delgados y con menos separación entre ellos. Así descubrieron que los genes Hox son también los encargados de controlar el grosor de cada dedo. Estos resultados también tienen implicaciones evolutivas y permiten una nueva valoración de su función.

A medida que se reduce la cantidad de los genes Hox, aumenta la separación entre los dedos disminuye su grosor

A medida que se reduce la cantidad de los genes Hox, aumenta la separación entre los dedos disminuye su grosor

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