¿Cómo se produce un géiser?

Un géiser (del islandés geyser, que significa surtidor) es un grande y violento chorro de gases y agua hirviendo que aparece en las regiones con vulcanismo atenuado. Suelen surgir después de una erupción volcánica, cuando las aguas subterráneas conectan con el magma incandescente.

De este modo, el agua se calienta más rápidamente, aumenta de volumen y, a medida que acumula presión, escapa por las rocas a través de las grietas. Cuando llega a la superficie, el agua y los gases salen de manera violenta, alcanzando por término medio unos 50 metros de altura. No obstante, el chorro puede ser mayor: un ejemplo es el géiser Waimangu, que se produjo en 1904 en Nueva Zelanda, y estalló alcanzado una altura de 457 metros. También, el géiser Steamboat, en EE UU, lanzó agua hirviendo a 115 metros de altura.

La fuerza del chorro y la temperatura del agua de un géiser permite su empleo como fuente de energía alternativa, generando electricidad.

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