Para un pez ciego de Somalia, un día son 47 horas

Un nuevo estudio revela que el Phreatichthys andruzzii, un pez ciego de Somalia (África), posee un reloj circadiano que se rige por un periodo extremadamente largo (hasta 47 horas), y que se acelera con el aumento de la temperatura.

El reloj circadiano es un mecanismo de tiempo fisiológico que permite a los organismos prever y adaptarse al ciclo de día y noche. El equipo de investigadores de la Universidad de Ferrara estudió a una especie concreta de pez cavernícola, el Phreatichthys andruzzii, que ha vivido aislado durante dos millones de años bajo el desierto de Somalia, para conocer cómo ha evolucionado durante millones de años en entornos subterráneos.

El punto de partida de los investigadores fue comparar el reloj circadiano de este pez ciego con el pez cebra. Estudiaron la actividad locomotora y la expresión de genes reloj en ambas especies cuando se les exponía a un ciclo de luz-oscuridad. Se descubrió que el reloj circadiano del pez cebra era sólido sincronizado con el ciclo de luz, pero en el pez cavernícola no ocurría lo mismo.

Sin embargo, en otro estudio comparativo donde ambos peces estaban expuestos a una señal de tiempo basada en una alimentación regular, tanto el pez cebra como el pez cavernario demostraron sincronía en su reloj circadiano. Los investigadores llegaron a la conclusión de que el pez cavernario seguía teniendo un reloj que se podía regular por el patrón de alimentación, pero no por el de luz. Asimismo, con un estudio más detallado demostraron que el pez ciego se rige por un periodo anormalmente largo.

Lo más sorprendente es que la ausencia de reajuste con la luz no se debe a la falta de ojos, sino a mutaciones de dos opsinas (moléculas responsables de las reacciones celulares iniciales involucradas en la percepción de la luz) que hacen que los relojes de la mayoría de los tejidos no reaccionen a las señales de luz.

El reloj circadiano del Phreatichthys andruzzii funciona a un ritmo de 47 horas comparado con el ritmo de aproximadamente 24 horas que se encuentra en un reloj circadiano cualquiera. Además, los científicos observaron que, a medida que la temperatura aumenta, el ritmo del reloj se acelera. Esto no es lo usual, ya que, normalmente, el reloj se adapta para que se ejecute a la misma velocidad en un rango normal de temperaturas.

Según Foulke, este artículo es de gran importancia porque supone una “nueva y fascinante” reflexión sobre cómo la evolución en oscuridad constante afecta a la fisiología animal y porque es “la primera prueba genética de la identificación de los fotorreceptores (los que reciben la luz) ampliamente expresados en peces“. Este estudio crea el marco para un entendimiento más completo de cómo responden los relojes circadianos a su entorno.

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2 Respuestas a “Para un pez ciego de Somalia, un día son 47 horas

  1. Increíble, y es esto lo que busca el ser humano moderno para poder hacer lo que no logra en las 24 horas.

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