África, posible origen de las 6.000 lenguas del mundo

  Según un estudio de la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda), posiblemente el lenguaje se originó en África. «Este resultado es muy importante porque representa que las aproximadamente 6.000 lenguas actuales comparten el mismo origen y valida la idea de un ser humano con “lengua materna”», explica Quentin Atkinson, autor principal del estudio que publica Science.

  Atkinson utilizó los fonemas de 504 idiomas que se hablan actualmente como muestra, incluyendo fonemas indígenas del Océano Pacífico y América. Se encontró que los dialectos que contienen la mayoría de los fonemas se hablan en África, mientras que aquellos con menor cantidad son hablados en América del Sur y en islas tropicales del Pacífico. Sus estimaciones afirman que una vez que los humanos expandieron su ámbito geográfico desde África al resto del mundo con el motivo de colonizar otras regiones, la diversidad fonética se redujo y evolucionó junto con las poblaciones humanas migrantes.

  Según el experto, el llamado ‘efecto fundador’ que existe en genética de poblaciones es producida en una población pequeña al desprenderse de una población original grande para colonizar nuevos territorios. Así surge un “cuello de botella”, y aunque se transmitiera una alta diversidad genética, es probable que se perdiera en las poblaciones pequeñas. Si lo miramos en este sentido, el mismo escenario se podría aplicar a los fonemas de las lenguas.

  Las áreas del mundo colonizadas recientemente incorporan menos fonemas en las lenguas locales, mientras que las áreas que fueron sede de la vida humana durante miles de años todavía utilizan la mayoría de los fonemas. “Este declive en el uso de los fonemas no se puede explicar por cambios demográficos u otros factores locales y, por lo tanto, son una evidencia clara de un origen africano de los idiomas humanos modernos“, concluye Atkinson el trabajo.

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